CHU, la stazione radio canadese che trasmette l’ora esatta in tutto il mondo

CHU è una stazione radio con segnale orario gestita dall’Institute for National Measurement Standards del National Research Council of Canada. Trasmette continuamente l’ora ufficiale in tutto il Canada e in tutto il mondo, se le condizioni ionosferiche lo permettono.

Il trasmettitore si trova appena a sud di Ottawa, in Canada. CHU trasmette su tre distinte frequenze 3330 kHz, 7850 kHz e 14670 kHz. Tra 31 e 39 secondi (inclusi) oltre il minuto, CHU trasmette un codice temporale che può essere letto da un computer con un modem compatibile. Il codice temporale include l’ora del giorno UTC, il giorno dell’anno (1-366), l’anno gregoriano (quattro cifre), l’avviso del secondo intercalare, DUT1, TAI-UTC e un indicatore dell’ora legale canadese.. Il segnale segue uno schema rigoroso di segnali acustici.

Le lettere di chiamata CHU furono utilizzate per la prima volta per la trasmissione dell’orario canadese nel 1938, sulle frequenze 3330 kHz, 7335 (7850 dal 2009) kHz e 14670 kHz. Il cambio di frequenza del 2009 ha permesso di evitare nuove interferenze anche perché dal 2007 l’Unione internazionale delle telecomunicazioni ha riassegnato la banda 7300-7350 kHz.

Dopo questo cambiamento le trasmissioni sui 7335 kHz hanno cominciato ad essere oscurate da numerose emittenti di tutto il mondo che hanno iniziato a utilizzare quella frequenza. Prima del 1938 le lettere di chiamata di essenzialmente le stesse trasmissioni erano VE9OB.